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A cura della Dott.ssa Valeria D’Acunzo, medico tricologo


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Negli ultimi anni ha suscitato particolare interesse il risultato di uno studio pubblicato da un team di esperti guidati da George Cotsarelis sulla rivista Science Translational Medicine dal titolo: “Prostaglandin D2 Inhibits Hair Growth and Is Elevated in Bald Scalp of Men with Androgenetic Alopecia“.
Gli Autori hanno dapprima esaminato le zone con assenza di capelli e quelle con capelli ancora conservati di 5 pazienti con Alopecia Androgenetica (AGA) riscontrando la presenza di una elevata espressione genica per l’enzima PGD2-sintetasi esclusivamente nelle aree glabre.

Per comprendere il significato di questa scoperta si e’ proceduto quindi alla misurazione della concentrazione dell’enzima prodotto.
La conferma dell’ aumento della concentrazione del PGD2-sintetasi ha mostrato come un accumulo di prostaglandine d2 e quindi una microinfiammazione sia presente attorno ai follicoli delle aree diradate e glabre.

Ad oggi, non sono ancora disponibili farmaci specifici in grado di contrastare gli effetti della PGD2 nella cura della alopecia androgenetica, ma sono molto interessanti le evidenze di un team di ricercatori della Thomas Jefferson University di Philadelphia che si sono concentrati sull’azione del timochinone nel contrastare lo sviluppo di cellule tumorali, soprattutto di origine pancreatica. Questa molecola sarebbe in grado di favorirne l’apoptosi inibendo in particolare l’insorgere dell’adenocarcinoma pancreatico grazie alla sua attivita’ protettiva e antiinfiammatoria.

Si è dimostrato che il timochinone ha un ruolo fondamentale nell’inibire l’attivita’ di un particolare enzima, l’istone-deacetilasi, responsabile degli stati infiammatori associati a questo tipo di tumori.

In un altro studio si è valutato l’effetto del timochinone sulla espressione di ciclossigenasi e conseguente produzione di prostaglandine in modelli murini di infammazione allergica delle vie aeree. Come e’ noto, le prostaglandine (PGs) sono potenti mediatori proinfiammatori derivati dal metabolismo dell’acido arachidonico per mezzo di cicloossigenasi-1 e -2 (COX-1 e COX-2) in risposta a stimoli differenti rivestendo un importante ruolo di modulazione della risposta infiammatoria in numerose condizioni.
Il risultato dell’esperimento e’ stato che il timochinone agisce riducendo l’azione della COX-2 e riducendo la sintesi della PGD2.

Altri studi sui rapporti tra Timochinone e NF-kB (fattore nucleare k beta) indicano che le sue proprieta’ antiinfiammatorie e antitumorali possono essere mediate dall’inibizione del NF-kB suggerendone il potenziale utilizzo nel trattamento di diverse forme tumorali. Queste proprieta’ del Timochinone nell’inibizione della sintesi di PGD2 e di attivazione del fattore NF-kB, fattore di trascrizione pro-infiammatorio, che pure e’ coinvolto nelle alopecie più comuni ci permette di sperare in un suo possibile utilizzo in campo tricologico per la terapia delle alopecie infiammatorie come l’alopecia areata e le androgenetiche.

In attesa di formulazioni farmaceutiche, va detto che la reperibilità di questo principio attivo e’ facile essendo il Timochinone il costituente principale dell’olio essenziale ricavabile dai semi di Nigella Sativa meglio conosciuta come Cumino Nero.

La Nigella sativa è una pianta erbacea annuale appartenente alla famiglia delle Ranunculaceae, originaria del sud est asiatico.
Le proprieta’ del Cumino Nero sono note sin dai tempi degli antichi Egizi, che lo utilizzavano nelle cerimonie di mummificazione e di conservazione dei corpi, e dei Greci, che ne dedicavano l’uso alla cura di disturbi del tratto gastro-intestinale e di natura genitale.

Nella medicina popolare l’olio essenziale della Nigella Sativa e’ utilizzato nella cura di patologie respiratorie e gastrointestinali, ma anche in alcune patologie infiammatorie dermatologiche come l’acne o la psoriasi.

Conosciuto come il “Seme Benedetto”, il Cumino Nero, da millenni e’ considerato una delle più preziose risorse fitoterapiche perche’ sembra agire come rinforzante del sistema immunitario. Gli antichi romani lo chiamavano Coriandolo Romano mentre secondo il profeta Maometto: “puo’ guarire tutto tranne la morte”.

Ricco di principi nutrizionali l’olio essenziale dei semi di Nigella Sativa contiene otto dei nove aminoacidi essenziali, oltre ad un centinaio di componenti preziose: arginina, acido ascorbico, acido glutammico, calcio, carboidrati, carotene, cisteina, ferro, lisina, magnesio, minerali, potassio, proteine, selenio, vitamine A-B1-B2-C, zinco e preziosi acidi grassi poliinsaturi.

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